André Roussimoff, el gegant de la princesa promesa

El 19 de maig de 1946 va nàixer a Grenoble, França, André René Roussimoff, el tercer dels cinc fills d’uns immigrants de l’Europa oriental (búlgar i polonesa). Des de ben xicotet fou diagnosticat de gegantisme, de manera que amb només dotze anys ja mesurava 1,95 metres d’alçada i pesava més de 100 quilos.

Continua llegint

Tirso de Molina, el creador del Don Juan

Per definició un segle d’or és una època de prosperitat i de gran esplendor cultural que no té perquè coincidir amb un període de cent anys. És el cas de l’anomenat Segle d’Or espanyol, si entenem que el terme espanyol només inclou allò que és castellà, que en el seu vessant literaries s’inicia l’any 1492 amb la publicació de la Gramàtica castellana d’Antonio de Nebrija i es clou amb el decés de Calderón de la Barca el 1681.

Continua llegint

Tirant lo Blanch, la primera edició

tirant-lo-blancQualsevol llibre imprés fins l’any 1500 és considerat un incunable, el primer dels quals fou l’anomenada “Bíblia de Gutenberg” que fou publicada l’any 1456 per Johan Fust, el soci a qui Johannes Gutenberg hagué de cedir la primera impremta i tot els treballs que tenia iniciats per satisfer el deute que havia acumulat i no podia satisfer. Des d’eixe moment l’expansió de la impremta fou imparable i abans de la fi del s.XV ja en trobem algunes instal·lades a la península Ibèrica.

Continua llegint

Jason Lewis, la volta al món en … dies

la-volta-al-mon-en-80-diesJules Verne és, segurament, un dels més afamats escriptors francesos de tots els temps. De la seua ploma van eixir un munt de novel·les que podien ser considerades de ciència ficció quan es publicaren; actualment, però, molts no dubten en qualificar-les de visionàries o premonitòries. La visió del futur que trobem a les novel·les de J. Verne ens resulta tan recognoscible que hi ha gent que la considera una prova fefaent dels viatges a través del temps, creuen que de cap altra manera podem explicar la presència d’avions, submarins i altres avanços tecnològics que a nosaltres ens són quotidians, però al segle XIX eren ciència ficció.

Continua llegint

Andrea Camilleri i el comissari Montalbano, l’altra Sicília

modica-la-vigata-de-montalbanoSicília, amb 25.078 km2, és l’illa més gran de la Mediterrània, presenta una característica forma triangular i se situa al sud-oest de la península itàlica, de la qual esta separada per l’estret de Messina. Habitada des de la Prehistòria, la tradició parla dels sicans i dels sículs, l’arribada de fenicis (s.IX aC) i grecs (s.VIII aC) va introduir l’illa en la Història, bé que els hel·lens l’anomenaren Trinàcria.

Continua llegint

George Orwell, l’inventor del Big Brother

George OrwellEric Arthur Blair fou un assagista i novel·lista anglés nascut el 25 de juny del 1903 a la ciutat de Motihari, al nord-est de l’Índia colonial britànica. Als dos anys es va traslladar amb sa mare a Anglaterra mentre son pare, un funcionari de l’imperi, es quedava a l’Índia. A la metròpoli el jove Arthur rebé una acurada formació, fins i tot va estudiar a Eton, abans d’ingressar a la policia colonial britànica i ser destinat durant cinc anys a Birmània. En eixe temps va desenvolupar un profund rebuig de l’imperialisme britànic que l’impulsà a deixar el seu càrrec de funcionari l’any 1927 per dedicar-se a la literatura i el periodisme. Continua llegint